华为探索“无人区”

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  2012实验室之后,战略研究院浮出水面。

  

  一、战略研究院来了

  4月16日,在充满“智能”、“连接”、“5G”术语的华为分析师大会上,一则研发相关的信息颇有意味。

  大会现场,华为宣布成立战略研究院,聚焦5年以上的前沿技术的研究,这也是战略研究院的首次公开亮相。

  相比我们熟知的华为2012实验室,战略研究院代表了华为更开放、更前沿的研发思路。华为董事、战略研究院院长徐文伟将其称之为创新2.0时代,聚焦的是理论突破和基础技术发明。

  关于自主研发,华为创始人任正非的辩证言论很多,一个要点是研发要紧密与市场进行结合。比如2012实验室面向3-5年的研究,也多以产品为导向。

  而战略研究院一上来瞄准的是5年以上“不靠谱”的前沿科技,徐文伟接受21世纪经济报道记者采访时说道:“我们没有人,只有钱,现在和大学合作每年大概3亿美金,前沿领域最清楚的是大学教授研究机构的研究人员,聘请为顾问,外聘的顾问预计达到50人,自己内部员工大概40人左右。”

  这似乎是华为研发战略的一个转变,也是华为对通信行业瓶颈凸显、全球贸易环境变换的一种应对。

  还记得2016年,任正非就说:“华为正逐步攻入行业的无人区:无人领航,无既定规则,无人跟随。”当时谈及未来,任正非说过,未来二、三十年人类社会将演变成一个智能社会,其深度和广度我们还想象不到。如果不能坚持创新,迟早会被颠覆。

  也是在2016、2017年间,任正非对外表述了“迷茫”的心态,其中就有对“无人区”的迷茫。如今的战略研究院和创新2.0可以看做是对“无人区”的探索。

  这意味着,华为在攀爬技术的珠穆朗玛峰后,和谷歌、亚马逊、苹果这些巨头同在山顶的“无人区”,煮酒论剑,欲从社会经济层面进入人类的层面。

  二、从0-1 突围瓶颈

  战略研究院成立于去年年底,驱动力之一是基础理论和技术的瓶颈。

  “ 过去华为公司三十年的快速发展得益于已有的理论突破,例如香农定律、CDMA等理论的突破,华为公司或者通信行业做了什么事情?帮助理论实现。理论怎么实现?有基础创新、工程创新,特别是围绕科学需求的解决方案创新,” 徐文伟向记者阐述道,“华为公司过去三十年的高速发展得益于这样的创新,所以我们定义为’创新1.0’。为什么要创新2.0?现在的行业发展已经到了一个瓶颈。”

  其一就是摩尔定律,以前每年1.5倍性能提升,现在每年只有1.1倍了 ;其二是香农定律,1948年提出来以后,现在的4G和5G每赫兹的编码效率已经接近于香农定义的极限。

  在徐文伟看来:“原来支撑通信产业或者信息产业50年发展的技术理论已经达到了极限,核心的基础技术并没有太大突破。所以,下一步行业要怎么发展必须首先要理论和基础技术上突破。”

  战略研究院应运而生,对于研究院的目的,院长徐文伟说:“我们原来是由1到N,已经有的东西变成N。华为不可能总是0到1,要做更基础的研究。”

  那么,战略研究院怎么对外投资、挖掘核心技术?

  徐文伟的介绍道,一方面是给大学、研究机构等投资经费,招揽人才;另一方面是投入到基础技术的发明,这就涉及到物理、化学、数学、交叉科学等领域。“创新不一定有成果,或者不知道最终输出什么。投入进去以后,也许有一点声音,也许什么都没有。但是我们有强大的信心,在研发的过程中可能就会出现意想不到的应用。”

  对于研究方向,战略研究院还是围绕华为的本行ICT领域,包括信息数据的传送、计算、存储、以及显示等。比如在计算方面,现在华为基于X86平台之外,还有很多异构计算,包括量子计算、光计算等。同时,“原子制造”、“DNA存储”等也都是华为战略研究院未来会探索的方向。

  三、产学研探索

  从纵向来看,战略研究院是华为梯度性研发布局的一环。

  徐文伟告诉记者:“战略研究院关注未来五到十年,甚至更久,不是延续性的技术,完全是理论创新、发明。2012也会关注前沿一点,可能3到5年为主,研发两到三年拿出产品化的,这是整体的体系。”

  战略研究院副院长朱广平进一步解释道:“现在研究6G,现有波的技术上研究5G是2012,比如说用灯光来做通信,可见光,就是战略研究院去研究了,如果一旦有可能把电子波和可见光成为了6G技术,就是突破。”

  横向来看,基础研究已经成为国内科技巨头的关键词。华为除了集结内部的研发力量之外,现在探索更多产学研的道路。而在产学研方面,谷歌和斯坦福,乃至硅谷和斯坦福都是经典标杆。

  根据《泽平宏观》的研究报告,斯坦福大学与硅谷取得巨大成功之后,世界上有许多大学都争相学习效仿,但成功者寥寥,根本原因在于斯坦福大学与硅谷的崛起并非简单依靠打造产业园区、孵化器或者设立技术转让办公室,而是以一流大学、一流科研人员与初创企业为核心主体,以自由开放、鼓励创新、包容失败的文化为基础,构建了一套各主体紧密合作、相互促进的生态系统。

  而华为战略研究院接下来会和大学、研究机构等擦出哪些火花,研发模式会有怎么样的升级也值得期待。谷歌告诉世界如何探索更高的智能化,苹果引领了信息全连接,未来,华为又会带来哪些独门绝技?